Mastociti “voltafaccia”: amici in caso di colite, nemici quando insorge un tumore

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Mastociti “voltafaccia”: amici in caso di colite, nemici quando insorge un tumore

tumore del colon retto

Mastociti “voltafaccia”: amici in caso di colite, nemici quando insorge un tumore

29/07/2015

Secondo uno studio dell’Istituto nazionale dei tumori, pubblicato su Cancer Research, i mastociti, cellule del sistema immunitario che svolgono un ruolo importante nel riparare i tessuti in caso di malattie infiammatorie intestinali, come la colite, favorirebbero invece la crescita tumorale confondendola con un processo di riparazione non risolto.

Sono noti per lo più per il loro coinvolgimento nelle risposte allergiche. Ma secondo recenti ricerche i mastociti svolgono anche funzioni importanti nella protezione dell’organismo da attacchi esterni in tessuti. A livello della cute, delle vie aeree e dell’intestino. In quest’ultima sede, la loro azione sembra però variare a seconda se l’epitelio intestinale è normale, cioè non ci sono patologie particolari, oppure è presente un tumore.

Cancro, una ferita che mai guarisce

Lo studio, finanziato da AIRC e Fondazione Cariplo, è stato condotto da Alice Rigoni e collaboratori nel gruppo diretto da Mario Paolo Colombo, direttore della Struttura complessa di Immunologia molecolare.

«I mastociti, cellule protettrici in caso di colite, sono in grado di favorire i processi di riparazione attenuando l’infiammazione dell’intestino» spiega Colombo «ma al contrario, quando interagiscono con l’epitelio trasformato in senso neoplastico (tumore), i mastociti confondono la crescita tumorale con un processo di riparazione non risolto, favorendo la crescita tumorale. Questa conclusione è in linea con il raffigurare il cancro come “una ferita che mai guarisce».

Nella ricerca pubblicata in questi giorni, gli esperti dimostrano che la risoluzione della colite, indotta sperimentalmente nei topi, viene ritardata in assenza dei mastociti; nell’uomo, allo stesso modo, la persistente infiammazione caratteristica della retto-colite ulcerosa è associata a una depauperazione di mastociti, che risultano quindi fondamentali nel processo di guarigione. Come dire: un’appropriata densità di mastociti è necessaria per la corretta riparazione del danno infiammatorio.

Al contrario, i processi di trasformazione non dipendenti dall’infiammazione cronica, come la transizione adenoma-carcinoma, si caratterizzano per l’immutata presenza e funzione dei mastociti.

«Nel caso il tessuto in riparo accumuli mutazioni oncogeniche» conclude Colombo «il mastocita confonde il riparo fisiologico con quello aberrante associato al cancro favorendone la progressione. Per questo, data l’importanza del microambiente tumorale per l’efficacia dei trattamenti farmacologici, conoscere le dinamiche con cui variano densità e funzione delle cellule del microambiente stesso durante i processi di cancerogenesi può aprire nuove prospettive di prevenzione e cura».

Fonte

Rigoni A et al. Mast cells infiltrating inflamed or transformed gut alternatively sustain mucosal healing or tumor growth. Cancer Res canres.3767.2014; Published OnlineFirst July 23, 2015; doi:10.1158/0008-5472.CAN-14-3767

 

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